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Sugar substitutes during pregnancy

Eliza Pope, Gideon Koren, MD FRCPC FACMT and Pina Bozzo

November 2014

ABSTRACT

QUESTION

I have a pregnant patient who regularly consumes sugar substitutes and she asked me if continuing their use would affect her pregnancy or child. What should I tell her, and are there certain options that are better for use during pregnancy?

ANSWER

Although more research is required to fully determine the effects of in utero exposure to sugar substitutes, the available data do not suggest adverse effects in pregnancy. However, it is recommended that sugar substitutes be consumed in moderate amounts, adhering to the acceptable daily intake standards set by regulatory agencies.

QUESTION

J'ai une patiente enceinte qui consomme souvent des succédanés du sucre et elle m'a demandé si cette pratique continue pouvait nuire à sa grossesse ou à son enfant. Que devrais-je lui répondre et existe-t-il d'autres meilleurs choix durant la grossesse?

RÉPONSE

Il faudrait faire plus de recherche pour déterminer plus exactement les effets de l'exposition aux succédanés du sucre in utero, mais les données disponibles ne laissent pas présager d'effets indésirables durant la grossesse. Toutefois, il est recommandé de consommer des substituts du sucre en quantités modérées et de se conformer aux doses journalières admissibles établies par les organismes de règlementation. Full text ↓↓


Sugar substitutes, also referred to as artificial sweeteners, are a great alternative for those looking to replace glucose in their diet. With an increased prevalence of diabetes 1 and other diet-related diseases, 2 sugar replacements are becoming increasingly popular in items such as food, drinks, oral hygiene products, and pharmaceutical products. Canada's Food and Drug Regulations specifies how sugar substitutes can be used, as well as the amount allowed, in products, and indicates approval for use of the following nonnutritive artificial sweeteners: acesulfame potassium, aspartame, neotame, polydextrose, Stevia, sucralose, sugar alcohols (known as polyols), saccharin, and thaumatin. 3-5

Health Canada states that consumption of sugar substitutes during pregnancy does not pose a health risk but recommends that they be used in moderation so as to not replace nutrients needed for a healthy pregnancy. 3 For cases in which pregnant women require sugar substitutes, it is recommended that they consume them according to the acceptable daily intake (ADI). The ADIs have been established by the Food Directorate of Health Canada, and are the same as those set by the Joint Expert Committee of Food Additives of the Food and Agricultural Organization and the World Health Organization. 6,7 Table 16-9 summarizes the ADIs for commonly used sugar substitutes and the amount found in commonly consumed products.

Sugar substitutes during pregnancy

Table 1.
The ADIs of common sugar substitutes and the amount found in commonly consumed products

Sugar substitute ADI, MG/KG ADI for a person weighing 60 KG, MG Amount in soft drinks, MG/12 fl oz Amount in packet, MG
Acesulfame potassium 15 900 50 NA *
Aspartame 40 2400 185 15 per 1 tsp
Neotame 2 120 NA NA
Polydextrose Unknown NA NA NA
Saccharin 5 300 7-95 12 per tablet
Stevia 4 240 60 Unknown
Sucralose 9 540 60 12
Sugar alcohols (polyols) Dependent on specific polyol NA NA NA
Thaumatin Unknown NA NA NA
ADI-acceptable daily intake, NA-not available.
↵* Not available in packet form.
Data from Canadian Diabetes Association, 6 World Health Organization, 7 Beverage Institute for Health and Wellness, 8 and EatRight Ontario. 9

A meta-analysis reported that low-calorie beverages approved by the US Food and Drug Administration for consumption during pregnancy did not affect preterm delivery when outcomes for women consuming such beverages were compared with those of women who did not drink sugar-substituted beverages. 10

Sugar substitutes

Acesulfame potassium

Acesulfame potassium is a high-intensity sweetener used in food, beverages, oral hygiene products, and a number of pharmaceutical products. 11 There is limited research on the safety of acesulfame potassium during pregnancy, but studies have found that the sweetener does cross the placenta. 11 An animal study reported that fetuses exposed to acesulfame potassium through the amniotic fluid had an increased preference for sweet solutions and acesulfame potassium solution in adulthood when compared with those in the control group. 11 However, these results were reported for concentrations of acesulfame potassium that were substantially greater than typical human exposure.

Aspartame

Aspartame is one of the most common artificial sweeteners used in food and drink. In the small intestine, aspartame breaks down into aspartic acid, phenylalanine, and methanol at levels that are nontoxic to adults, children, and fetuses. 12 Several animal studies do not suggest concerns with use of aspartame during pregnancy. 13 Human studies found that the breakdown products of aspartame cross the placenta. 14 However, a dose of 200 mg/kg of aspartame (4 to 5 times the ADI) did not lead to toxicity, such as methanol poisoning or increase in fetal blood phenylalanine levels to the range associated with mental retardation in offspring. 14 Based on available data, consumption of aspartame during pregnancy is not expected to be a concern when staying within the acceptable daily limit. 15 It is important to note that women with phenylketonuria should avoid aspartame owing to its breakdown into phenylalanine. 3

Neotame

Neotame is a sparsely used chemical derivative of aspartame that is much sweeter. 7 Thus far, there are limited data on any potential effects of neotame consumption during pregnancy.

Saccharin

Until recently, saccharin was banned as a sweetener in Canada. 4,5 The compound crosses the human placenta at term. 16 In a study conducted in rhesus monkeys, fetal elimination of saccharin was much slower than on the maternal side, suggesting that repeated ingestion of saccharin by the mother could lead to a considerable accumulation of the substance in the fetus. 17 However, animal data that report exposure with doses 100 to 400 times the human ADI do not suggest a risk of malformations. 18 A case-control study reported no increased risk of spontaneous abortions in women who consumed saccharin. 19

Stevia

Stevia was approved by Health Canada as a food additive in 2012. 4 It is becoming increasingly popular as a natural alternative to artificial sweeteners. The compound originates from the leaves of the Stevia rebaudiana plant, and is used as a noncaloric sweetener. 4 In animal studies, Stevia did not increase toxicity in rat embryos, nor did it affect fertility or pregnancy outcomes. 20 However, there are no data on the outcomes of use of Stevia during human pregnancies.

Sucralose

Sucralose is another common artificial sweetener. Animal studies report no increased risk of malformations or other adverse fetal effects with exposure to high-dose levels of sucralose during pregnancy. 21

Polyols and polydextrose

Polyols are compounds that occur naturally but they are manufactured for use commercially. 22 Canada's Food and Drug Regulations indicate approval for the use of the following sugar alcohols: "hydrogenated starch hydrolysates, isomalt, lactitol, maltitol, maltitol syrup, mannitol, sorbitol, sorbitol syrup, xylitol and erythritol." 22 Limited evidence exists on the effects of polyols during pregnancy. However, owing to the presence of polyols in both maternal and fetal samples from normal pregnancy, 23 it is likely that these compounds are safe when consumed in moderation.

Polydextrose is another compound that is approved as a food additive. Unlike polyols, polydextrose supplements texture without adding sweetness to foods. 22 It is a synthetic indigestible glucose polymer and is classified as a dietary fibre; therefore, it is not expected to be a concern 24.

Thaumatin

Thaumatin is a sweet protein derived from the Thaumatococcus daniellii plant. 7 Although little evidence exists on the effects of thaumatin during pregnancy, the protein is processed in the body similarly to other dietary proteins 7 and therefore is not expected to have adverse effects during pregnancy.

Conclusion

While data concerning the use of sugar substitutes during pregnancy are limited, they do not suggest an increased risk of toxicity, adverse pregnancy outcomes, or neonatal issues. It is recommended that they be consumed in moderation and that pregnant women adhere to the ADI levels outlined by regulatory directives.

  :

Les succédanés du sucre durant la grossesse

Les succédanés du sucre, aussi appelés édulcorants artificiels, sont une bonne alternative pour ceux qui cherchent à remplacer le glucose dans leur régime alimentaire. Compte tenu d'une prévalence accrue du diabète 1 et d'autres maladies reliées à l'alimentation 2, les substituts du sucre gagnent en popularité dans des denrées comme les aliments, les boissons, les produits pharmaceutiques et d'hygiène buccale. Le Règlement sur les aliments et drogues du Canada spécifie les façons dont les succédanés du sucre peuvent être utilisés dans les produits, ainsi que leurs quantités permises, et précise que l'utilisation des édulcorants artificiels non nutritifs suivants est autorisée: acésulfame potassium, aspartame, néotame, polydextrose, stévia, sucralose, polyalcools (connus sous le nom de polyols), saccharine et thaumatine 3-5.

Santé Canada affirme que la consommation de succédanés du sucre durant la grossesse ne pose pas de risque pour la santé, mais le ministère recommande qu'ils soient utilisés en modération de mani*&0232;re à ne pas remplacer les nutriments nécessaires à une saine grossesse 3. Dans les cas où les femmes enceintes ont besoin de substituts du sucre, il leur est conseillé de les consommer conformément à la dose journalière admissible (DJA).Les DJA ont été fixées par la Direction des aliments de Santé Canada et sont les mêmes que celles établies par le Comité mixte d'experts de l'Organisation des Nations Unies pour l'agriculture et l'alimentation et l'Organisation mondiale de la Santé sur les additifs alimentaires 6,7. Le Tableau 16-9 présente un résumé des DJA pour les succédanés du sucre communément utilisés et les quantités qui se trouvent dans les produits de consommation habituels.

Tableau 1.
Les DJA des succédanés courants du sucre et les quantités qui se trouvent dans les produits consommés habituellement

Succédané du sucre DJA, MG/KG DJA pour une personne pesant 60 KG, EN MG Quantité dans les sodas, MG/12 oz liq Quantité dans un sachet, EN MG
Acésulfame potassium 15 900 50 ND *
Aspartame 40 2400 185 15 par c. à thé
Néotame 2 120 ND ND
Polydextrose Inconnue ND ND ND
Saccharin 5 300 7-95 12 par comprimé
Stévia 4 240 60 Inconnue
Sucralose 9 540 60 12
Polyalcools (polyols) Selon le polyol en question ND ND ND
Thaumatin Inconnue ND ND ND
DJA-dose journalière admissible, ND-non disponible.
↵* Non vendu sous forme de sachet
Données tirées de l'Association canadienne du diabète 6, de l'Organisation mondiale de la Santé 7, du Beverage Institute for Health and Wellness 8 et de Saine alimentation Ontario 9.

Dans une méta-analyse, on a signalé que les boissons à faible teneur calorique, approuvées par la Food and Drug Administration des États-Unis et consommées durant la grossesse, n'avaient pas d'effets sur les accouchements prématurés lorsque les issues de grossesses étaient comparées avec celles des femmes qui ne buvaient pas de boissons contenant des succédanés du sucre 10.

Succédanés du sucre

Acésulfame potassium

L'acésulfame potassium est un édulcorant de haute intensité utilisé dans les aliments, les boissons, les produits d'hygiène buccale et un certain nombre de produits pharmaceutiques 11. On a peu fait de recherche sur l'innocuité de l'acésulfame potassium durant la grossesse, mais des études ont permis de constater que l'édulcorant traverse le placenta 11. Une étude chez les animaux a signalé que les fœtus exposés à l'acésulfame potassium à travers le liquide amniotique avaient une préférence accrue aux solutions sucrées et aux solutions d'acésulfame potassium à l'âge adulte par rapport au groupe témoin 11. Toutefois, ces résultats sont rapportés pour des concentrations d'acésulfame potassium considérablement plus élevées que l'exposition habituelle chez l'humain.

Aspartame

L'aspartame est l'un des édulcorants artificiels les plus communément utilisés dans les aliments et boissons. Dans l'intestin grêle, l'aspartame se transforme en acide aspartique, en phénylalanine et en méthanol à des niveaux qui ne sont pas toxiques pour les adultes, les enfants et les fœtus 12. Dans certaines études chez les animaux, on fait valoir que l'utilisation de l'aspartame durant la grossesse ne devrait pas soulever de préoccupations 13. Des études chez l'humain ont conclu que les produits de la décomposition de l'aspartame traversent le placenta 14. Cependant, une dose de 200 mg/kg d'aspartame (4 à 5 fois la DJA) n'a pas entraîné de toxicité, comme un empoisonnement au méthanol, ni d'augmentation des niveaux de phénylalanine dans le sang fœtal allant jusqu'aux taux associés avec le retard mental chez l'enfant 14. Si l'on se fonde sur les données disponibles, la consommation d'aspartame durant la grossesse ne devrait pas poser d'inquiétudes si la femme respecte les limites quotidiennes acceptables 15. Il importe de souligner que les femmes souffrant de phénylcétonurie devraient éviter l'aspartame en raison de sa décomposition en phénylalanine 3.

Néotame

Le néotame est un dérivé chimique de l'aspartame peu utilisé et beaucoup plus sucré 7. Jusqu'à présent, il n'y a que des données limitées sur les effets potentiels de la consommation de néotame durant la grossesse.

Saccharine

Jusqu'à récemment, la saccharine était interdite comme édulcorant au Canada 4,5. Le composé traverse le placenta humain à terme 16. Dans une étude effectuée chez des singes rhésus, l'élimination fœtale de la saccharine était beaucoup plus lente que celle de la guenon, laissant présager qu'une ingestion répétée de saccharine par une mère pourrait entraîner une accumulation considérable de la substance dans le fœtus 17. Par contre, les données sur les sujets animaux, qui concernent des doses de 100 à 400 fois plus élevées que la DJA chez l'humain, ne font pas valoir de risque de malformations 18. Une étude cas-témoin n'a signalé aucun risque accru d'avortement spontané chez les femmes qui consomment de la saccharine 19.

Stévia

Santé Canada a approuvé la stévia comme additif alimentaire en 2012 4. Elle gagne progressivement en popularité comme alternative naturelle aux édulcorants artificiels. Le composé est extrait des feuilles de la plante Stevia rebaudiana et est utilisé comme édulcorant sans calorie 4. Dans les études sur des animaux, la stévia n'a pas augmenté la toxicité chez les embryons de rats et n'a pas non plus affecté la fertilité ou les issues de grossesse 20. Par ailleurs, il n'existe pas de données sur les résultats de l'utilisation de la stévia durant la grossesse chez la femme.

Sucralose

Le sucralose est un autre édulcorant artificiel courant. Des études sur des animaux ne rapportent pas de risques accrus de malformations ou d'autres effets fœtaux indésirables à la suite d'une exposition à des fortes doses de sucralose durant la grossesse 21.

Polyols et polydextrose

Les polyols sont des composés qui existent dans la nature mais qui sont fabriqués à des fins commerciales 22. Le Règlement sur les aliments et drogues du Canada mentionne que l'utilisation des polyalcools suivants est autorisée: hydrolysat d'amidon hydrogéné, isomalt, lactitol, maltitol, sirop de maltitol, mannitol, sorbitol, sirop de sorbitol, xylitol et érythritol. Les donnés probantes sont peu nombreuses sur les effets des polyols durant la grossesse. Toutefois, étant donné la présence de polyols dans des échantillons maternels et fœtaux lors de grossesses normales 23, il est probable que ces composés soient sécuritaires quand ils sont consommés en modération.

Le polydextrose est un autre composé approuvé comme additif alimentaire. Contrairement aux polyols, le polydextrose est un supplément qui ajoute de la texture aux aliments plutôt que de les rendre sucrés 22. C'est un polymère synthétique indigestible du glucose et il est classé comme fibre alimentaire; il ne devrait donc pas soulever de préoccupations 24.

Thaumatine

La thaumatine est une protéine sucrée dérivée de la plante Thaumatococcus daniellii 7. Quoiqu'il y ait peu de données probantes sur les effets de la thaumatine durant la grossesse, la protéine est transformée dans le corps de manière semblable à celle d'autres protéines alimentaires 7 et ne devrait donc pas avoir d'effets indésirables durant la grossesse.

Conclusion

Même s'il n'existe pas beaucoup de données concernant l'utilisation des succédanés du sucre durant la grossesse, celles-ci ne font pas valoir de risque accru de toxicité, d'issues de grossesse indésirables ou de problèmes néonatals. Il est recommandé qu'ils soient consommés en modération et que les femmes enceintes respectent les niveaux des DJA précisés dans les directives de la règlementation.

Notes

Motherisk questions are prepared by the Motherisk Team at The Hospital for Sick Children in Toronto, Ont. Ms. Pope, currently a student at McMaster University in Hamilton, Ont, was a member of Motherisk at the time of preparing this update. Dr. Koren is Director and Ms. Bozzo is Assistant Director of the Motherisk Program. Dr. Koren is supported by the Research Leadership for Better Pharmacotherapy during Pregnancy and Lactation.

Do you have questions about the effects of drugs, chemicals, radiation, or infections in women who are pregnant or breastfeeding? We invite you to submit them to the Motherisk Program by fax at 416 813-7562; they will be addressed in future Motherisk Updates.

Published Motherisk Updates are available on the Canadian Family Physician website (www.cfp.ca) and also on the Motherisk website.


L'équipe de Motherisk au The Hospital for Sick Children à Toronto, en Ontario, prépare les réponses aux questions à Motherisk. Mme Mme. Pope, actuellement étudiante à la McMaster University à Hamilton en Ontario, était membre de Motherisk au moment de la rédaction de cette mise à jour. Dr, Koren est directeur et Mme. Bozzo est directrice adjointe du Programme Motherisk. Dr. Koren est financé par le Research Leadership for Better Pharmacotherapy during Pregnancy and Lactation.

Avez-vous des questions concernant les effets des médicaments, des produits chimiques, du rayonnement ou des infections chez les femmes enceintes ou qui allaitent? Nous vous invitons à les poser au Programme Motherisk par télécopieur au 416 813-7562; nous y répondrons dans de futures Mises à jour de Motherisk. Les Mises à jour de Motherisk publiées sont accessibles dans le site web du Médecin de famille canadien (www.cfp.ca) et dans le site web de Motherisk.

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Footnotes

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Can Fam Physician
Vol. 60, No. 11, November 2014

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